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'Llamada de Despertar' para el abuso de Neurontin



Un fármaco que a menudo se prescribe como una alternativa a la medicación para el dolor opioide es cada vez más abusado por los pacientes, de acuerdo con un pequeño estudio que encontró uno de cada cinco pacientes que toman el medicamento ilícitamente.


La gabapentina, que es vendida por Pfizer bajo la marca Neurontin, está aprobada por la Food and Drug Administration para tratar la epilepsia y el dolor neuropático causado por el herpes zoster.


También se prescribe "fuera de etiqueta" para una variedad de otras condiciones, incluyendo depresión, migraña, fibromialgia y trastorno bipolar.


En un estudio de muestras de orina de 323 pacientes tratados en clínicas de dolor y centros de tratamiento de la adicción, se encontró que 70 pacientes tomaban gabapentina sin receta médica.


"La alta tasa de mal uso de este medicamento es sorprendente y también es una llamada de atención para los prescriptores. Los doctores generalmente no examinan el abuso de gabapentina al asegurarse de que los pacientes estén tomando medicamentos, como los opioides, según lo prescrito. Estos hallazgos revelan que existe un riesgo creciente de abuso y una necesidad de pruebas más robustas ", dijo Poluru Reddy, PhD, director médico de ARIA Diagnostics en Indianapolis, IN. Reddy presentó su estudio en la reunión anual de la Asociación Americana para la Química Clínica en Filadelfia.



Los investigadores descubrieron que de los pacientes que tomaban ilicitamente gabapentina, más de la mitad (56%) la tomaban con un opioide, aproximadamente un cuarto (27%) con un opioide y un relajante muscular o medicación de ansiedad y el resto con otras sustancias. Las muestras de orina provenían principalmente de clínicas de dolor en Indiana, Arizona y Massachusetts.



"Existe poca información sobre la importancia del abuso de gabapentina entre los pacientes clínicos. Hasta hace poco, se consideraba que tenía poco potencial para el abuso, sin embargo esta revisión ha demostrado que una cantidad significativa de pacientes están tomando gabapentina sin el consentimiento del médico. Esto podría deberse a que estudios recientes han revelado que la gabapentina puede potenciar el 'alto' obtenido de otros fármacos que actúan sobre el sistema nervioso central ", escribió Reddy.



"La seguridad de los pacientes es la máxima prioridad de Pfizer, apoyamos firmemente y recomendamos la necesidad de prescribir y usar adecuadamente todos nuestros medicamentos", dijo un portavoz de Pfizer en un correo electrónico a Pain News Network.



La gabapentina no está programada como una sustancia controlada y cuando se toma sola, existe poco potencial para el abuso. Pero cuando se toma con otros fármacos, como opioides, relajantes musculares y medicamentos para la ansiedad como Valium y Xanax, los investigadores dicen que la gabapentina puede tener un efecto eufórico.



Entre 2008 y 2011, el número de visitas a la sala de emergencias por mal uso o abuso de gabapentina aumentó casi cinco veces, según la Red de Advertencia de Abuso de Drogas. Los efectos secundarios de la gabapentina incluyen aumento de peso, mareos, ataxia, somnolencia, nerviosismo y fatiga.



Aumento de la prescripción de gabapentina



Un informe de IMS Health encontró que 57 millones de prescripciones de gabapentina fueron escritas en los EE.UU. en 2015, un 42% de aumento desde 2011.



La gabapentina es uno de los varios medicamentos que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están promoviendo como una alternativa "más segura" a los opioides. La Sociedad Americana del Dolor recomendó recientemente que la gabapentina sea considerada para el alivio del dolor postoperatorio.



Sin embargo, el crecimiento de la prescripción de gabapentina se está examinando en el Reino Unido, donde el Consejo Asesor sobre el Uso Indebido de Drogas (ACMD) recomendó a principios de este año que laGabapentina y pregabalina (Lyrica) sean reclasificados como sustancias controladas de la Clase C, lo que les haría más difícil de obtener.



"Tanto la pregabalina como la gabapentina se informan cada vez más que poseen un potencial de uso indebido. Cuando se usan en combinación con otros depresores, pueden causar somnolencia, sedación, insuficiencia respiratoria y muerte ", dijo el profesor Les Iverson, presidente de ACMD, en una carta a los ministros del Ministerio del Interior.



"La pregabalina causa un estado de ánimo" elevado "o elevado en los usuarios; Los efectos secundarios pueden incluir dolor en el pecho, sibilancias, cambios en la visión y menos frecuentemente, alucinaciones. La gabapentina puede producir sensaciones de relajación, calma y euforia. Algunos usuarios han informado de que el "alto" de la gabapentina bufada puede ser similar a tomar un estimulante. "



Gabapentin es "una de las drogas más abusadas y desviadas" en el sistema penitenciario de los Estados Unidos, según Jeffrey Keller, MD, el médico jefe de Centurian, una compañía privada que proporciona servicios penitenciarios.



"Los presos aparecen en mis cárceles todo el tiempo con gabapentin en su actual lista de medicamentos", escribió Keller en Corrections.com. "Produce euforia, ua marihuana-como alto, sedación, y, a dosis suficientemente altas, efectos disociativos / psicodélicos. Funciona tan bien que se utiliza en la comunidad de fármacos para suavizar los ajustes de metanfetamina y para cortar la heroína. 


Dado que los toxicómanos conocen estos usos ilícitos de gabapentina en las calles, una vez que llegan a la cárcel suelen ver gabapentina como un "sustituto de la cárcel" para sus fármacos preferidos.



"Desafortunadamente, el potencial de abuso de la gabapentina no se reconoce mucho fuera de las cárceles y prisiones. Los prescriptores comunitarios generalmente no saben que la gabapentina puede ser mal utilizada y (en mi experiencia) son a menudo incrédulos e incluso incrédulos cuando se les habla del "lado oscuro" de la gabapentina.





Gabapentin (Neurontin) tiene una historia a cuadros. Originalmente desarrollado como un medicamento para los nervios, Pfizer acordó pagar $ 430 millones en multas para resolver cargos criminales y civiles por comercializar ilegalmente Neurontin para tratar condiciones que no fueron aprobadas. Según algunas estimaciones, más del 90% de las ventas de Neurontin son para usos fuera de la etiqueta.



En 1999, un ejecutivo de Pfizer estaba tan desconcertado por la popularidad de Neurontin que llamó el "aceite de serpiente del siglo XX".

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